У этой дорожной разметки спасенных жизней гораздо больше нежели у подушек безопасности и ремней взятых разом.

Едущие по ночным дорогам Америки и Европы, к мельканию светящихся катафотов водители уже привыкли, они разделяют потоки машин и полосы движения. Такие маркеры в последние годы появляться стали и на Украинских дорогах. У этой дорожной разметки спасенных жизней гораздо больше нежели у подушек безопасности и ремней взятых разом.

В 1930-м году, рождается история светоотражающих маркеров. Для лучшей видимости на дорогах, Перси Шоу решил запатентовать световозвращающее устройство - «Кошачий глаз».

Во время Второй мировой, они активно применялись в Великобритании, Катафоты делали дорогу видимой, даже во время затемнения.

За океаном этой технологией занялись в 1950-м году, в то время когда в департамент транспорта (Калтранс), приняли нароботу Элберт Дайсарт Боттс. В 1924-м году Элберт получил докторскую степень, в области химии, Университет Висконсина, в Калифорнийском университете в Сан-Хосе, с 1928 года преподавал химию, где в области химии красок стал выдающимся специалистом.

В Калтрансе перед Боттсом поставили задачу улучшить видимость красок, применяемых для дорожной разметки. Он начал эксперименты с различными основами и наполнителями, в том числе стеклянными шариками, придававшими световозвращающие свойства. Однако стоило пойти дождю, как слой воды, покрывающий краску, резко снижал ее видимость. Решением проблемы стало создание краски с гидрофобной (отталкивающей воду) поверхностью, однако даже при умеренном дожде слой воды полностью покрывал разметку. Боттс поступил очень оригинально – он предложил поднять эти элементы над дорогой. Ненамного – всего на четверть дюйма (около 6 мм). Уже первые эксперименты показали, что приподнятым круглым или прямоугольным маркерам слой воды не страшен. Зато появилась другая проблема – при наезде на маркеры водитель слышал глухие удары. Но Боттсу пришло в голову, что именно это является самым большим достоинством новой разработки, ведь она предупреждала о пересечении линий разметки даже тех водителей, которые ее не видели!

Первоначально маркеры, изготовленные из керамики или пластика, крепились к дороге в помощью специальных гвоздей. Но они быстро разбалтывались, а вылетающие гвозди представляли серьезную опасность для шин, поэтому в конце 1950-х годов один из бывших студентов Боттса, Херб Руни, разработал специальную эпоксидную смолу, которая надежно приклеивала маркеры к поверхности дороги.

В 1966 году маркерами, которые получили название Botts’ Dots, «точки Боттса», оснастили два участка американских автомагистралей – Interstate 80 в к северо-западу от Сан-Франциско и Highway 99 около Фресно, а вскоре и другие дороги засверкали катафотами. Сам Элберт Боттс, впрочем, не застал своей славы – он умер в 1962 году. Но десятки миллионов «точек Боттса» во многих странах мира возвышаются на четверть дюйма над дорогой миниатюрными памятниками своему создателю, спасая тысячи жизней.